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27/08/2010 - A mo amiga do esporte

Na foto: Claudio Ado e Paulo Cesar Caju

Ao contrrio do que acontece aqui no Brasil, onde vemos jovens talentos do esporte sendo tratados base de po de l, paparicados pelos dirigentes, endeusados pela mdia e pagos com salrios astronmicos, em alguns pases do hemisfrio norte a situao diferente.

L, os novatos devem primeiro incorporar o esprito da disciplina, cumprindo tarefas impensveis dentro da mentalidade vigente por aqui. Jack Charlton abraou o futebol com o intuito de escapar do trabalho nas minas de carvo, destino muito provvel para os habitantes da sua cidade natal, Ashington. Em seus primeiros dias como atleta profissional do Leeds, nos anos 1950, o futuro zagueiro da seleo inglesa dividia a rotina dos treinos com o trabalho de catar ervas daninhas no gramado do clube.

Criado nos viveiros do Manchester United, David Platt limpava as chuteiras e os vestirios dos jogadores veteranos. Na Copa da Itlia de 1990, Platt ficaria famoso ao marcar um golao contra a Blgica do grande goleiro Preudhomme, classificando o "english team" s quartas de final da competio.

Earvin "Magic" Johnson, por sua vez, foi incumbido da misso de servir o astro Kareem Abdul Jabbar. O calouro dos Los Angeles Lakers deveria cuidar para que nada faltasse ao piv daquele que foi um dos maiores times de basquete de todos os tempos. Providenciar o jornal todas as manhs, ir ao mercado ou comprar cachorro quente para o craque eram funes tpicas de Magic. Mais tarde, ele seria a grande estrela do time, mas Kareem nunca se importou em dividir os holofotes. Ao invs disso, ele ajudaria o novato a desenvolver o seu jogo e tambm a crescer como profissional.

Grandes equipes so feitas atravs da mistura do mpeto da juventude com a voz da experincia. Kareem pertencia a uma poca romntica, embora ainda tivesse muito a dar pelo esporte nos anos 1980. Antes dele, os pivs eram simplesmente gigantes estticos que encestavam o couro burocraticamente. Atravs do seu famoso gancho, Kareem deu novo sentido ao basquete, aproximando-o da arte. Essa jogada inovadora, bela e mortal, segue viva na memria do torcedor. claro que ter um secretrio como Magic Johnson ajudou bastante. Afinal, passado o perodo em que o assessorou fora das quadras, o armador continuou servindo o velho dolo, agora com passes aucarados para Kareem marcar muitos pontos.

O esporte sempre trouxe consigo exemplos de companheirismo. Quando Rocky Marciano pendurou as luvas, o posto de campeo dos pesos pesados foi ocupado por figuras no to marcantes ou carismticas como, por exemplo, Ingemar Johansson e Floyd Patterson. Mas, quando em 1962 Sonny Liston entrou em cena, o boxe teve novamente um protagonista. No no sentido tcnico, embora Liston tivesse suas qualidades. O que chamava a ateno era a sua aparncia fsica, uma montanha de msculos assustadora. Assim sendo, seus oponentes j subiam no ringue em desvantagem psicolgica. Segundo alguns observadores, o gancho de esquerda de Liston era comparvel ao de Jack Dempsey, lendrio pugilista da dcada de 1920. Como Liston era semi analfabeto, um de seus "sparrings" lia para ele. Esse rapaz, que teve em Liston uma fonte de inspirao no incio da sua carreira, seria um dos grandes nomes da histria do esporte. Falo de George Foreman. Solidrio com o colega, Foreman buscou amenizar a escurido em que Liston vivia, trazendo-o para perto do mundo das letras.

O corao generoso de Foreman tambm encontramos em Cludio Ado, notvel artilheiro do nosso futebol. Quando Paulo Cezar Caju sentiu as garras das drogas e do alcoolismo se apoderarem dele, foi buscar ajuda com Ado. Como na fbula da formiga que abre as portas da sua casa para a cigarra, Cludio no titubeou em dar guarida ao amigo, hospedando e incentivando Caju a abandonar o vcio. Desde que seu talento surgiu no Botafogo durante a final da Taa Guanabara de 1967 contra o Amrica, Paulo Cezar sempre foi um jogador badalado, tendo atingido os pncaros da glria ao vestir a camisa canarinho na conquista da Copa do Mxico em 1970. Em contrapartida, Cludio Ado nunca teve chance na seleo principal, mas o seu instinto goleador fez dele uma pea fundamental nos times em que passou.

Em 1974, na partida do Santos contra a Ponte Preta que marcou a despedida de Pel do clube peixeiro, Cludio deixou a sua marca no placar. Alguns chegaram a dizer que ele seria o substituto do Rei. Uma fratura na perna atrapalhou um pouco sua trajetria, que continuaria no Flamengo e em mais de vinte outras agremiaes, atingindo a respeitvel marca de 591 gols.

No mundo em que vivemos, altamente competitivo e egosta, poucas vezes encontramos espao para gestos de bondade. Contudo, se olharmos para certos exemplos vindos do esporte e seus atletas, quem sabe possamos aprender a estender uma mo amiga queles que precisam.

Por Lcio Saretta *


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