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25/02/2010 - Jos Maria Gatica: Esbanjou milhes e morreu na misria

Um dos maiores nomes do boxe latino-americano, pela sua brilhante trajetria, e tambm um dos mais discutidos, pelas suas atitudes excntricas e s vezes escandalosas, foi inegavelmente, Jos Maria Gatica, tragicamente desaparecido no inicio dos anos sessenta, atropelado por um nibus, ao sair de um campo de futebol, onde tentara vender uns bonecos-mascotes, a fim de ganhar algum dinheiro para poder viver. Quando no apogeu de sua carreira pugilistica, Gatica sempre procurava irritar com provocaes, as mais variadas, a grande massa de aficionados que comparecia aos espetculos em que tomava parte, sendo recebido com vaias e demonstraes de desagrado. Mas, quase sempre, os apupos eram transformados em calorosos aplausos, quando ele partia feroz em busca da vitria. Os assobios substitudos pelos brados de incentivo e entusiasmo "Ariba Mono" "D-lhe Tigre".

Como amador conquistou uma srie de ttulos nacionais e internacionais. Popularissimo como amador, debutou no profissionalismo no dia 8 de dezembro de 1945, vencendo Leopoldo Mayrano. A partir da, sua carreira foi uma seqncia de sucessos que lhe trouxeram fama e dinheiro. Logo se transformou em uma das maiores atraes da histria do pugilismo argentino. Vigoroso, combativo e leal, demonstrava tambm tcnica aprecivel. Havia boxe e da melhor qualidade na rapidez de seus golpes, na noo de distncia, no seu jogo de pernas, sincronizado com os demais movimentos, em seus reflexos instantneos e em sua viso surpreendente. E no somente atacando. Defendendo-se tambm.

Com uma popularidade invejvel, Gatica conquistou um recorde extraordinrio. Em cerca de onze anos de profissionalismo, lutou noventa e cinco vezes, dos quais perdeu apenas sete. Cremos que, o que deve interessar em Gatica o pugilista excepcional que foi. Mas, deve haver quem deseje conhecer e julgar o homem. Achamos injustas as recriminaes ao seu amor ao luxo, seu espalhafatoso modo de trajar, suas camisas e gravatas escandalosas, seus chapus extravagantes, sua bengala e suas bravatas. Tudo isso, quanto seus socos no ringue, formavam parte de sua grande revanche, assim como seus esbanjamentos. Porm, se tudo isso era criticvel, no merece esse menino grande uma palavra de generosidade ? Ou no verdade que a "bolsa" do seu primeiro combate com o campeo Alfredo Prada, ele deu a um de seus irmos para comprar um caminho de que necessitava para trabalhar por contra prpria ? E quando presenteou seu adversrio, um annimo pugilista, em Santiago del Estero com toda a "bolsa que lhe coube pelo combate ? E quando ao festejar seu aniversrio fez parar todos os nibus que passavam em frente a sua residncia, em Saavedra, para oferecer champanha aos motoristas ? E quando ao sair do Luna Park, ao ver uma velhinha vendendo jornais, comprou todos para que ele fosse descansar ? E quando deu mil pesos a um garoto que engraxava os sapatos, no aceitando o troco ? Lamentavelmente, junto a isso, havia ao excessos que abreviaram a sua carreira de boxeador. Tambm protagonizou alguns escndalos. Porm, mais de um desse episdios, foi deformado ao ser noticiado, deixando Gatica mal perante a opinio publica. Como ocorre sempre nesses casos, as retificaes no tiveram nunca o mesmo alcance. Mas, para a multido, isso nada significava e a tudo, verdade ou lenda, respondia com seu grito entusistico "Mono ! Mono !" "D-lhe Tigre".

Jos Maria Gatica morreu na misria e atropelado por um nibus. Deixou saudade e seu nome na histria do pugilismo argentino.



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